Calculemus!

Let us calculate.

Archive for the ‘Moral Matters’ Category

de văzut

leave a comment »

Written by George

ianuarie 17, 2010 at 8:12 pm

Idolii Forului

leave a comment »

Idolii Forului este un volum dedicat notiunii de intelectual, editat de catre Sorin Adam Matei si Mona Momescu, in curs de aparitie (va aparea luna acesta, dupa toate aparentele). Printre contributori ii gasim pe Vasile Morar, Gabriel Andreescu, Mircea Flonta. Voi avea si eu o contributie, cu titlul „Specializarea: Intelectual. Cazul intelectualilor filosofi din România”. Nu cred ca mi-e permis sa incarc tot articolul, deocamdata, insa inserez mai jos o bucata din articol, si anume argumentul pe care il apar, ca un mic preview: Citește restul acestei intrări »

Written by István Aranyosi

octombrie 10, 2009 at 8:27 pm

Marta Petreu despre Sebastian, sau mai bine demonologie decât angelologie

with 9 comments

Diavolul şi ucenicul său: Nae Ionescu – Mihail Sebastian

Polirom 2009

32,95 RON

Am menţionat într-un comentariu discuţia despre Mihail Sebastian iscată de noua carte a Martei Petreu Diavolul şi ucenicul său. Am citit cartea zilele astea şi v-aş recomanda-o, eventual pentru o călătorie cu trenul de 10 ore+, cum a fost cazul meu.

Cu publicistica interbelică eu am pierdut contactul prin primul an de facultate. Nici în perioada aceea nu m-am întâlnit cu articolele lui Sebastian. Presupun că e un loc comun pentru cei din generaţia mea să se fi lovit, începând din anii liceului, de reeditata Roză a vânturilor, de articolele lui Eliade şi, ceva mai puţin, de cele ale lui Eugen Ionescu. În orice caz, eram puţin pregătit pentru revizitarea textelor „polemice” ale epocii.

Teza Martei Petreu este simplă: până la linia de ruptură reprezentată de prefaţa violent antisemită a lui Nae Ionescu la De două mii de ani…, Sebastian a fost el însuşi un adept al ideologiei năiste. Între 1928 şi 1933, Sebastian este un critic vehement al democraţiei şi al „politicianismului” partidelor, un susţinător al tezei izolării României de Europa (autarhia năistă) şi al ideilor colectiviste „revoluţionare”, un admirator al fascismului italian şi un soldat credincios în războaiele personale ale lui NI. Imaginea lui Sebastian ca excepţie lucidă a generaţiei sale este un mit, susţine, cu probe, Petreu.

Citește restul acestei intrări »

Written by George

septembrie 28, 2009 at 2:48 pm

… And Justice for All

with 2 comments

Din NY Times de ieri am aflat că e disponibil gratuit cursul despre dreptate ţinut de Michael Sandel la Harvard. Timp de 12 săptămâni Sandel discută cu studenţii poziţii teoretice (de la Aristotel la Rawls) şi probleme actuale (de la căsătorii între persoane de acelaşi sex până la patriotism şi cetăţenie). Pe lângă materialele filmate de la prelegeri (de o calitate foarte bună), site-ul cursului conţine lecturile sugerate (studii de caz şi fragmente din autori clasici), ghiduri de studiu şi un forum pentru discuţii.

Written by Stefan Ionescu

septembrie 27, 2009 at 8:42 pm

und mit Geistesstärke / tu ich Wunder auch

leave a comment »

Pe 17 februarie 2004, în penitenciarul din Huntsville, Texas, un bărbat de 36 de ani era executat pentru un triplu asasinat. După 12 ani în celula condamnaţilor la moarte şi după ce maşinăria instanţelor de apel îşi epuizase combustibilul, Cameron Todd Willingham ajungea la capătul drumului. Cele trei victime ale sale fuseseră proprii copii. Cele trei fetiţe muriseră într-un incendiu provocat intenţionat de Willingham.

Procurorii şi-au construit argumentaţia în jurul mărturiei celor doi experţi care cercetaseră casa lui W. după incendiu. După parerea lor, focul fusese pus în mai multe locuri şi fusese alimentat cu un combustibil lichid, turnat inclusiv sub patul copiilor.

Pe ce se bazau aceşti experţi? Focarele iniţiale lasă urme în formă de V. Dacă e folosit combustibil lichid, urme de ardere mai intensă se găsesc în locurile unde a băltit lichidul. Şi dacă focul e pus, arderea e mai intensă la nivelul podelei – unde e combustibilul – nu spre tavan, ca la incendiile spontane.

Se pare însă că experţii erau „experţi”. Şi că expertiza lor se reducea la o oarecare familiaritate cu un soi de „folclor” (după expresia unui specialist veritabil). În acest caz – şi poate nu doar în acesta – parerile „naturale” („folk”) sunt false. De exemplu, s-a demonstrat experimental că incendiile spontane pot lăsa urme de genul celor găsite în casa lui Willingham. Însă, abia în ultimii ani experţii în incendii din State au fost obligaţi prin lege să aplice „metoda ştiinţifică” (=experimentală). Pretinseseră că ce fac e mai degrabă un soi de „artă” – o tradiţie învăţată prin ucenicie.

Cazul lui Willingham ar putea fi primul în care să se demonstreze limpede că un nevinovat a fost executat în ciuda procedurilor care ar trebui să prevină un asemenea scandal constituţional. Reportajul lui David Grann din New Yorker, din care mă inspir, reconstituie ce s-a întâmplat şi demască lipsa de responsabilitate – şi de cunoaştere – a unor oameni de a căror judecată depinde, la propriu, viaţa altora.  Aruncaţi o privire.

Dincolo de problemele etice ridicate de pedeapsa capitală, văd în acest caz un divorţ cu tonalităţi tragice între naivitate şi inocenţă. Pretenţiile de cunoaştere „naturală” ale celor care au trimis un om la moarte după un proces de 4 zile nu au nimic inocent. Şi nu e vorba doar de cei care au crezut că pot înţelege combustia după câteva reguli simple. Galeria ucenicilor vrajitori (de aici titlul, dacă nu e clar) e mai încăpătoare. De exemplu, un psihiatru implicat în proces l-a portretizat pe CTW ca pe un „sociopat” fără speranţă fără să-l fi întâlnit vreodată.

Dacă tot facem apologia ştiinţei pe aici, să nu uităm de vrajitorii cu diplome şi autorizaţii, sau de tentaţia permanentă a derapajului – de ceea ce am putea numi, oximoronic, „magia ştiinţei”. Apărarea ştiinţei este – atunci când discernământul contează – apărarea unei metode, nu a oamenilor care se întâmplă să o locuiască; este epistemologie, nu sociologie sau biografie. Eroi ne permitem să avem în timpul liber.

Written by George

septembrie 13, 2009 at 3:44 pm

Scuze pentru Alan Turing

leave a comment »

Alan Turing

Alan Turing (1912-1954)

Ieri premierul britanic Gordon Brown a răspuns unei petiţii online care cerea scuze publice pentru condamnarea în 1952 a matematicianului Alan Turing.

Alan Turing este unul din creatorii informaticii teoretice prin contribuțiile sale în domeniul computabilității în termenii conceptului formalizat de mașină de calcul (ceea ce azi se numesc „mașini Turing”). În timpul celui de-al doilea război mondial a lucrat la centrul de contraspionaj din Bletchley Park, unde a contribuit la spargerea mașinii Enigma. După război a proiectat unul din primele calculatoare, ACE (o versiune a fost construită în 1950, fără participarea lui Turing), și a scris despre inteligența artificială (propunând un test faimos, iarăși omonim, pentru depistarea acesteia). În ultimii ani ai vieții s-a ocupat de biologie teoretică. (Pentru mai multe despre viața și cercetările lui Turing, vezi site-ul creat de Andrew Hodges sau alanturing.net.)

În 1952 Alan Turing a fost condamnat pentru „indecență grosieră” – homosexualitatea era criminalizată în Marea Britanie, iar Turing facuse naivitatea de a-și reclama un partener pentru că i-ar fi furat lucruri din casă. Pedeapsa a fost castrare chimică (prin injecția cu hormoni feminini); Turing n-a putut suporta modificările fizice și comportamentale pe care tratamentul i le inducea si doi ani mai târziu s-a sinucis. Gestul lui Gordon Brown, tardiv cum este, e binevenit pentru că recunoaște deschis homofobia societății britanice din trecut, condamnă astfel de tratamente ca „îngrozitoare” și „complet injuste”, și mai ales angajează guvernul britanic în recunoașterea meritelor și apărarea drepturilor comunității LGBT. Așa cum subliniază Brown, libertățile de care se bucură cetățenii Europei de azi au fost câștigate și datorită comunității LGBT.

[Later edit:] am aflat de la Richard Zach despre un proiect al unor studenți de la universitatea din Aarhus („Lego of Doom” >:p ), în care construiesc o mașină Turing folosind piese de LEGO:

Written by Stefan Ionescu

septembrie 11, 2009 at 3:12 pm

arheologie ateistă

with 7 comments

DSC08224

Chestiile rotunde de pus-paharul-pe sunt extrase din Kansas, circa 2005 şi se află absolut întâmplător în cadru. Celălalt obiect este Educaţia ateist-ştiinţifică a pionierilor şi şoimilor patriei, scoasă de Organizaţia Pionierilor – Consiliul Naţional, la Bucureşti, în 1984, sub îngrijirea prof. dr. Tudor Opriş. Iată tabla de materii:

  1. Socialismul şi religia. Necesitatea unui spirit nou, finalizator în educaţia materialist-ştiinţifică şi umanist-revoluţionară [conf. univ. dr. Aculin Cazacu]
  2. Dinamica fenomenului religios în lumea contemporană [conf. univ. dr. Aculin Cazacu]
  3. Desalienare religioasă şi realizare umană [prof. univ. dr. Ion Tudosescu]
  4. Importanţa cercetării fenomenului religios şi metodologia investigării lui [prof. Stan Florea şi prof. Cornel Constantinescu]
  5. Educaţia ateist-ştiinţifică prin activităţile desfăşurare de Organizaţia Pionierilor [prof. Toma Mareş]
  6. Educaţia ateist-ştiinţifică prin activitatea politico-educativă desfăşurată de Organizaţia Şoimilor Patriei: modalităţi şi forme de realizare [prof. Toma Mareş]
  7. Materiale audio-vizuale şi bibliografie selectivă în sprijinul educaţiei ateist-ştiinţifice [prof. Toma Mareş]

Citește restul acestei intrări »